La hepatitis C es una enfermedad del hAi??gado causada por el virus del mismo nombre, que se transmite a travAi??s de la sangre u objetos contaminados por sangre como transfusiones de sangre, uso compartido de jeringas, uso de artAi??culos no esterilizados correctamente, artAi??culos de higiene personal contaminados tales como rasuradoras, alicates o agujas utilizadas en tatuajes y perforaciones corporales o piercings y de madre a hijo.

Los tipos mA?s comunes son la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C, Ai??sta A?ltima la mA?s crA?nica de todas. Cada tipo tiene un virus diferente como causa, seAi??ala la OrganizaciA?n Mundial de la Salud en su sitio web.

Debido a que la medicina ha evolucionado con el paso de los aAi??os hoy investigadores a travAi??s de novedosos tratamientos buscan la forma de ayudar a las personas para que tengan una mejor calidad de vida.

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hay un nuevo tratamiento oral que promete debilitar la enfermedad en un 98%. Los mAi??dicos recomiendan ademA?s, llevar un estilo de vida saludable, hacer ejercicios fAi??sicos y evitar el alcohol.

Nuevas estrategias

El doctor israelAi??, Eli Zuckerman, durante una conferencia de tratamientos para la hepatitis C crA?nica de genotipo 1 realizada en PanamA?, asegura que en el pasado el tratamiento para esta dolencia era a base de interferA?n, que estaba asociado A?nicamente con el 50% de Ai??xito en la erradicaciA?n del virus y provocaba muchos efectos secundarios (sAi??ndrome similar a la influenza, fiebre, dolor muscular, debilidad, depresiA?n, anemia, caAi??da del cabello, diarrea, sarpullido en la piel, hipotiroidismo). Pero actualmente el tratamiento recomendado es una terapia oral sin interferA?n, que usualmente dura doce semanas en promedio con un Ai??ndice de Ai??xito de mA?s del 90% y con un mAi??nimo de efectos secundarios.

Por su parte, la directora mAi??dica, Marianella GonzA?lez, indicA? que ai???la aprobaciA?n de este tratamiento oral por la FDA ofrece un alto grado de certeza en cuanto a la cura, de un 97%, para las personas que viven con infecciA?n crA?nica por el virus de la hepatitis C (VHC) de genotipo 1 (GT1). Con esta novedad y otras soluciones personalizadas para los pacientes con hepatitis C, se hace un aporte significativo para abordar la carga de esta enfermedad tan diseminada’.

Actualmente en el mundo hay de 130 a 150 millones de personas infectadas por el virus de la hepatitis C. Se estima que de esas, la hepatitis viral es responsable de aproximadamente 1,4 millones de muertes al aAi??o por infecciones agudas y cA?ncer de hAi??gado relacionado a la hepatitis y cirrosis. De esas muertes, el 48% son atribuibles a la Hepatitis C, detalla la doctora GonzA?lez.

Lo que hay que evitar

Zuckerman afirma que el paciente debe evitar el consumo de alcohol y debe mantener un peso corporal saludable y hacer ejercicio fAi??sico. ai???En algunos pacientes las infecciones crA?nicas con infecciA?n por el VHC se asocian con la diabetes mellitus tipo 2 y con el sAi??ndrome metabA?lico. Un tratamiento antiviral exitoso puede resultar en recuperaciA?n o mejora de la diabetes mellitus’, resalta el mAi??dico israelAi??.

ai???Todas las personas que se encuentren en riesgo deben someterse a la prueba del VHC y este es el mensaje para los pacientes quienes han sido transfundidos o han sido receptores de transfusiones de sangre o han recibido productos hemA?ticos, se han administrado drogas, se han realizado perforaciones, tatuajes, han tenido relaciones sexuales con un portador del VHC, tienen o han tenido varias parejas sexuales o se han sometido a procedimientos mAi??dicos en clAi??nicas sin buenas prA?cticas sanitarias o realizan prA?cticas inseguras’, expresa el galeno.

DespuAi??s del diagnA?stico

Inmediatamente despuAi??s del diagnA?stico o en el momento del diagnA?stico las personas deben tomar el tratamiento respectivo. ai???Mientras mA?s temprano se trate la enfermedad del paciente mejor. TambiAi??n los pacientes con enfermedad avanzada y con cirrosis del hAi??gado pueden beneficiarse de las opciones de este nuevo tratamiento, asegura el hepatA?logo Zuckerman.

SeAi??ala que luego del diagnA?stico deberAi??a incluirse medidas como prueba de carga viral, el tipo de virus (genotipo), gravedad de la enfermedad por fibroscan y biopsia, y ademA?s, explicaciA?n de la gravedad de la fibrosis o tejido cicatrizal en el hAi??gado.

Se debe buscar coinfecciones de hepatitis B y VIH, comorbilidades concomitantes y de antecedentes o historial tales como: diabetes mellitus, obesidad y alcoholismo. DespuAi??s que se haya finalizado la evaluaciA?n de la gravedad de la enfermedad y de las comorbilidades el paciente debe referirse a un hepatA?logo o a un gastroenterA?logo, concluye el galeno.

Enfermedad asintomA?tica

Eli Zuckerman, detalla que desafortunadamente la mayorAi??a de los pacientes no presentan sAi??ntomas, pero si los tienen, muchos se quejan de fatiga, cambios de estado de A?nimo y a veces van referidos de clAi??nicas reumatolA?gicas y clAi??nicas dermatolA?gicas.

ai???Los pacientes asintomA?ticos se pueden detectar al momento en que se tiene un conocimiento de los factores de riesgo y para los pacientes sintomA?ticos o aquellos con factores de riesgo obvios a veces se retrasa el diagnA?stico porque los sAi??ntomas no son especAi??ficos, seAi??ala Zuckerman. Agrega que de la detecciA?n de la serologAi??a positiva, una evaluaciA?n completa lo que significa la carga viral, el genotipo y la gravedad de la enfermedad, Ai??sta puede ser detectada en un mA?ximo de dos a cuatro semanas (depende del sistema de atenciA?n de la salud).

En este caso los adultos son la poblaciA?n mA?s afectada; sin embargo, los niAi??os pueden verse afectados tambiAi??n, principalmente los que son hijos de madres portadoras del virus, asegura el mAi??dico.

Zuckerman concluye en que la enfermedad hepA?tica leve la esperanza de vida es normal, mientras que en la cirrosis avanzada incluso compensada, la esperanza de supervivencia es del 80 al 90%. Cuando se produce una descompensaciA?n (hemorragia de varices esofA?gicas, encefalopatAi??a o ascitis) la supervivencia de dos aAi??os es de tan solo el 50%. El tratamiento puede mejorar la esperanza de vida en los pacientes cirrA?ticos.