La ciudad inglesa de Liverpool, a unos 225 kilómetros al noroeste de Londres, fue la Capital Europea de la Cultura en 2008, y recibió el título de Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco, en 2003. Pero seguramente la razón por la que esta ciudad es mundialmente famosa es por ser la cuna de cuatro músicos que hicieron historia: John, Paul, George y Ringo, The Beatles. Por esto también es reconocida como la capital mundial del pop.

En ella, nacieron y crecieron estos artistas y todavía se percibe en el ambiente su espíritu. Raro será que el visitante entre en alguno de los numerosos pubs que existen por sus calles y que no suene algo de su música. De hecho, las casas de los cuatro aún permanecen y algunas se pueden visitar.

En la ciudad donde nacieron los cuatro Beatles todo gira a su alrededor y se pueden visitar sus casas y The Cavern, el lugar donde se hicieron famosos.
En la ciudad donde nacieron los cuatro Beatles todo gira a su alrededor y se pueden visitar sus casas y The Cavern, el lugar donde se hicieron famosos.

Aquí vivió John y aquí Paul
La casa conocida como Mendips (la 251 de la avenida Menlove) fue el domicilio de infancia de John Lennon, en la que convivió con su tía Mimi. Esta residencia abrió al público en 2003 y es una donación de la esposa del cantante, Yoko Ono, al Patrimonio Nacional Británico. Visitarla permite a sus fans echar un vistazo por el nido creador que albergó sus primeras genialidades.

La curiosidad también radica en que allí residió hasta los 23 años y, como su tía no le permitía tocar la guitarra en el interior de la casa, Lennon utilizaba el porche para ejercitarse, componer e inspirarse. En ese lugar se le unía en muchas ocasiones Paul McCartney.

Otro domicilio que está abierto al público es el 20 de Forthlin Road, en el barrio de Allerton, antigua casa de los McCartney, donde Paul pasó su adolescencia y sus primeros años como adulto, allí también ensayaba con Lennon. Muchos son los recuerdos e inspiraciones de sus famosos temas que descubren los fans que la visitan.

Por su parte, la casa de Georges Harrison está ubicada en la zona industrial de Speke, en Arnold Grove 12, que se puede ver desde el exterior; y la de Richard Starkey, mejor conocido como Ringo Starr, es una pequeña casa de ladrillo rojo en el 9 de Madryn Street; aunque luego se trasladó al barrio de The Dingle, concretamente al 10 de Admiral Grove, una casita de dos plantas que también se ve desde fuera.

La catedral de LiverpoolEFE/Anita Maric

EL CAVERN CLUB
Si seguimos los pasos del cuarteto más famoso del mundo tenemos que visitar Mathew Street, en pleno centro de la ciudad, en cuyo número 10 se encuentra el mítico Cavern Club, el lugar donde se estrenó el grupo.

El nombre fue adoptado del club Le Caveau de París y abrió en enero de 1957. Está ubicado en el sótano de un edificio victoriano y en él debutaron, en 1961, The Beatles. Desde este club, su música comenzó a popularizarse, primero por la ciudad y pronto por todo el mundo. Allí les ofrecieron su primer gran contrato y realizaron 275 actuaciones hasta 1963. Se marcharon cuando se les quedó pequeño el local.

Palistas pasan frente al mítico The Cavern Club, donde se estrenaron The Beatles.
Palistas pasan frente al mítico The Cavern Club, donde se estrenaron The Beatles.

El Cavern Club fue clausurado en marzo de 1973 pero, once años más tarde, fue adquirido por el jugador de fútbol del Liverpool F. C., Tommy Smith, quien lo reconstruyó, utilizando materiales del original; aunque ocupaba solo las tres cuartas partes del espacio inicial, tenía un diseño muy similar. Aún así tampoco pudo sobrevivir y cerró en 1989.

Finalmente, en 1991, dos amigos, el profesor Bill Heckle y el taxista de Liverpool Dave Jones, lo volvieron a reabrir en una doble actividad: como punto turístico y lugar de culto, a la vez que como centro para grupos musicales variados. Precisamente uno de los que promocionó las nuevas actividades del local fue Paul McCartney, quien en 1999 volvió allí para presentar su disco Run Devil Run.

Un poco más lejos, en el Cavern Pub se exponen instrumentos musicales que pertenecieron a los Beatles, como una guitarra donada y firmada por Paul McCartney. En su entrada, una escultura de bronce de John Lennon recuerda la cubierta de su álbum Rock’n’Roll, de 1975.

Otros lugares para seguir el rastro de The Beatles en Liverpool son la Mathew Street Gallery, en el primer piso de The Beatles Shop, se exponen y venden dibujos firmados por John Lennon (o Yoko Ono); el Jacaranda Club, uno de los lugares frecuentados por los músicos, que es un bar de moda y en el que se pueden ver los murales realizados en la época; y el Casbah Coffee Club, definido por Paul McCartney como “el club personal del grupo”.

The Beatles en una de sus historicas presentaciones en The Cavern.

Lo que veían los Beatles
Liverpool es una grande y bella ciudad en la que también destacan otros monumentos y edificios que los cuatro músicos también veían y apreciaban en sus paseos por la gran urbe.

Sus barrios más bellos y relevantes están ubicados en el paseo marítimo (Waterfront) y aquellos distritos económicos y culturales, como los almacenes portuarios, el Pier Head o los muelles históricos.

El corazón de Liverpool late sobre el restaurado barrio histórico de Albert Dock, donde se encuentra The Beatles Story, el museo dedicado a la historia de The Beatles y en el que destaca el piano sobre el que John Lennon compuso uno de sus icónicos temas: Imagine. También encontrará un submarino amarillo y la primera guitarra de George Harrison.

El Museo de The Beatles en LiverpoolVisit Britain
The Beatles Story, museo dedicado a la historia de The Beatles.

Una recomendación de la oficina de Turismo Británico es ver la ciudad en el Magical Mystery Tour, que conduce al visitante hasta los lugares emblemáticos que hemos mencionado a bordo de un autobús muy colorido y con guía.

Vista del Pier Head de Liverpool
Los ferris ofrecen unas de las vistas más bellas de Liverpool.

Pero, sin duda, la vista más bella de Liverpool se aprecia desde el mar a bordo de uno de los ferris que atraviesan la desembocadura del río Mersey y desde donde se pueden contemplar sus edificios más emblemáticos, algunos de la época victoriana.

También son significativas sus dos catedrales: la Catedral de Liverpool de estilo neogótico, y la Metropolitana, de arquitectura moderna con su impresionante diseño interior en forma de rotonda.

En la oferta cultural de la ciudad, destaca el Merseyside Museum que cuenta el pasado de la ciudad, y la Walker Art Gallery, con colecciones clásicas. El Tate Liverpool es un centro pleno de arte contemporáneo de vanguardia.

Los amantes del fútbol deben visitar el Liverpool Football Club Museum and Tour, donde le guiarán por el estadio del mítico club, el legendario Anfield, y por sus diversas salas donde tendrá oportunidad de ver los recovecos de un equipo que se fundó en 1892 y los trofeos, entre los que destacan las cinco Copas de Europa que ha conseguido.