Cuando llegas a la frontera del municipio de Shenzhen, en la provincia de Guangdong de la RepA?blica Popular China, hay que presentar en aduana pasaporte y visa de Hong Kong para poder ingresar a esta ciudad, aunque tA�cnicamente no has salido de China.

Cruzada la frontera, las amplias calles contrastan con las coloridas hojas otoA�ales de los A?rboles. Lo primero que se ve de Hong Kong son las montaA�as atestadas de lujosas casas y el gigantesco puente Tsing Ma, a�� que atraviesa el Canal de Ma Wana��, el sA�ptimo puente colgante mA?s largo del mundo y desde donde se ven los primeros rascacielos rodeados de una amplia bahA�a.

Yelina Pérez | Revista MIA
Puente Tsing Ma, en Hong Kong, el sA�ptimo puente colgante mA?s largo del mundo.

Dos culturas dentro de una ciudad

Al llegar a Hong Kong, notas enseguida las muchas diferencias de esta ciudad con el resto de China. Una de ellas es que por las calles de esta ciudad se conduce del lado izquierdo y no se toca la bocina de los autos. La razA?n es clara, Hong Kong estuvo de 1841 a 1997 (156 aA�os) bajo administraciA?n britA?nica, y actualmente se aplica allA� el modelo conocido como a�?un paA�s, dos sistemasa�?, ideado por el expresidente de China, Deng Xiaoping.

a�?Esto significa que dentro del paA�s unificado, se practica el sistema socialista en la parte continental y Hong Kong mantendrA? el sistema capitalista y la manera de vida anteriores en los prA?ximos 50 aA�osa�?, asegura el guA�a turA�stico Antonio, mientras transitA?bamos por The Cross Harbour, el primer tA?nel en Hong Kong construido bajo el mar.

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Entrada del tA?nel Cross Harbour. Hong Kong posee siete tA?neles bajo el mar que conectan las islas.

SegA?n el guA�a, Hong Kong, oficialmente llamada a�?regiA?n administrativa especial de la RepA?blica Popular Chinaa��, estA? compuesta por una penA�nsula y varias islas que suman una poblaciA?n de mA?s de siete millones de habitantes, lo que la hace el cuarto territorio soberano mA?s densamente poblado del mundo.

Desde lo alto del Pico Victoria

Luego de transitar bajo del mar, llegamos a la isla de Hong Kong para una primera parada en el Pico Victoria (a 552 metros de altura), tambiA�n conocido como Monte Austin. Este es el mejor lugar para contemplar la ciudad y los rascacielos, que parecen columnas de roca fundida en las faldas del Pico Victoria y a orillas de la bahA�a del mismo nombre.

En la cima de este lugar, hay dos centros comerciales desde cuyos restaurantes, Peak Tower y Peak Galleria, las vistas de la ciudad de Hong Kong son espectaculares.

La manera mA?s comA?n de subir a la cima es en funicular, activo desde 1888 y que sube cada dA�a a unas 12 mil personas.

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El funicular del Pico Victoria funciona todos los dA�as desde las 7:00 de la maA�ana hasta la medianoche, saliendo cada 10 a 15 minutos de la terminal Peak Tram, en Garden Road Central.

Un rato en la playa

Una vez descendimos de la cima, llegamos a la playa Repulse Bay, un A?rea que antes era solo de residencias de lujo, y hoy es un centro turA�stico de playa.

a�?Esta franja de arena rojiza en forma de media luna estA? protegida con redes contra tiburones y, es, ademA?s una de las playas mA?s bonitas de Hong Konga�?, seA�ala el guA�a.

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Playa Repulse Bay. En la cima del cerro se encuentra la casa del actor Jackie Chan.

El club de salvavidas de Hong Kong estA? construido al estilo chino tradicional, con un techo decorado con gigantes dragones.

Dos imponentes estatuas de Kwun Yam y Tin Hau, dioses protectores de los pescadores, dominan los pintorescos jardines que conducen hasta la playa.

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En la bahA�a Repulse, hay estatuas gigantes como las de Kwun Yam y Tin Hau.

No lejos de allA� se encuentra The Repulse Bay, un edificio de estilo residencial que evoca al lujoso hotel construido en 1920 a��que fue presentado en la pelA�cula de 1955 Love is a Many-Splendored Thing y en la pelA�cula de 1978 Coming Homea�� en ese mismo lugar y que alberga en la actualidad tiendas de diseA�o y restaurantes gourmet.

Desde esta playa tambiA�n se puede observar la mansiA?n del reconocido actor hongkonA�s, Jackie Chan (en la foto de arriba, la casa en la cima de techo rojo). Mientras que en la avenida de las estrellas de Hong Kong encontramos el monumento en honor al recordado actor de artes marciales Bruce Lee.

A comer en la BahA�a Aberdeen

No podA�amos irnos de esta ciudad sin antes deleitar el paladar en uno de los mejores restaurantes flotantes, el Jumbo Kingdom Floating Restaurant. Para llegar a A�l, primero se hace un tour en sampans (botes pequeA�os) por la bahA�a Aberdeen, una zona de pescadores donde la mayorA�a de ellos vive en casas flotantes que crean una peculiar imagen de contrastes de pobreza y riqueza frente a los enormes rascacielos y yates de lujo que la rodean.

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El restaurante Jumbo Floating es el mA?s lujoso en la bahA�a Aberdeen.

El platillo mA?s caro en el Jumbo es el ganso asado, una especialidad tradicional de la cocina cantonesa. TambiA�n estA?n entre los platos mA?s populares el cerdo asado, el pato al estilo cantonA�s y los mariscos frescos, todo acompaA�ado de bocadillos de dim sum o arroz frito, con un rico tA� verde chino.

 

Compras de noche

Hong Kong, al igual que ShanghA?i, es uno de los motores econA?micos mA?s grandes de China. Es una ciudad con decenas de tiendas de lujo y mercados callejeros cargados de tradiciA?n.

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Los visitantes pueden encontrar de todo en el mercado nocturno de Temple.

Los visitantes pueden encontrar de todo en el mercado nocturno de Temple, uno de los mA?s reconocidos en esta ciudad. AllA� se encuentra desde ropa, discos de mA?sica, relojes hasta maletas. A la hora de regatear, los vendedores no son tan flexibles como en Beijing, pero es posible conseguir ciertos descuentos.

Aunque Hong Kong regresA? al dominio chino en 1997, el legado colonial britA?nico ha perdurado y con ello, diferencias histA?ricas, culturales, econA?micas, legales y de estilo de vida.

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Yelina Pérez | Revista MIA
Periodistas panameA�os posando dentro del Jumbo Floating Restaurant.