A?En quA� consiste el amor? A?CA?mo funciona y nos afecta este sentimiento a menudo contradictorio, intenso e imprevisible? Las A?ltimas investigaciones cientA�ficas ayudan a responder a estas preguntas desvelando aspectos sorprendentes sobre las relaciones amorosas y el enamoramiento que surgen entre dos personas.

EL AMOR NOS FORTALECE

Foto: Jan-Peter Kasper/ Friedrich Schiller University Jena
Las personas con perfil neurA?tico se vuelven mA?s estables cuando viven una relaciA?n amorosa y su personalidad se estabiliza, segA?n la doctora Christine Finn, de la Universidad alemana de Jena.

Aunque el A�mpetu inicial del enamoramiento se reduce con el paso de los meses, el amor y el romance tienen efectos duraderos y positivos en el desarrollo de la personalidad de los adultos jA?venes, de acuerdo a un trabajo de psicA?logos de las universidades alemanas de Jena y de Kassel.

a�? Las personas con perfil neurA?tico, una condiciA?n frecuente que se caracteriza por sentirse ansioso, inseguro, fA?cilmente molesto, con baja autoestima, tendencia a la depresiA?n e insatisfacciA?n con la propia vida, se vuelven mA?s estables cuando viven una relaciA?n amorosa y su personalidad se estabilizaa�?, segA?n la doctora Christine Finn, de Jena (www.uni-jena.de) .

a�?Las experiencias y emociones positivas adquiridas por quienes tienen una pareja cambian su personalidad de manera indirecta, y el amor que viven les ayuda a enfrentar la vida con mA?s confianza, en lugar de ver de manera pesimista las cosas que estA?n por llegara�?, aA�ade Finn, la autora principal de este estudio.

TENEMOS a�?HORMONA DEL AMORa�� EN ABUNDANCIA

Foto: Bjarne RA?sjA?/UiO
Estos cientA�ficos han comprobado que el contenido en el plasma y en el suero sanguA�neos de la oxitocina es cien veces mA?s elevada de lo que se suponA�a hasta ahora. En la imagen el investigador Ole Kristian BrandtzA�g, en el centro, junto a neurocientA�fica Siri Leknes y el investigador Steven Ray Wilson.

CientA�ficos de la Universidad de Oslo, en Noruega, han comprobado que el contenido en el plasma y en el suero sanguA�neos de la oxitocina, tambiA�n conocida como la a�?hormona del amora�? u a�?hormona de los abrazosa�?, es cien veces mA?s elevada de lo que se suponA�a hasta ahora.

La oxitocina, producida en el hipotA?lamo, tiene numerosas e importantes funciones en el cuerpo de los humanos y otros mamA�feros, y por ejemplo ayuda a crear la conexiA?n emocional entre madre e hijo, en las mujeres que dan a luz, y se cree que aumenta nuestra empatA�a y atenciA?n hacia las seA�ales sociales de los demA?s, segA?n estos investigadores noruegos (www.uio.no) .

Los mA�todos para medir la oxitocina en la sangre y averiguar su papel exacto en las conexiones emocionales humanas y aprovecharlo para crear fA?rmacos, eran imprecisos, pero con este nuevo mA�todo de mediciA?n, que rompe el vA�nculo entre las proteA�nas y la hormona, este problema se ha resuelto, segA?n la neurocientA�fica Siri Leknes, de Oslo, impulsora de este trabajo.

UN CORAZA�N DE CRISTAL LLEGADO DEL PASADO

Foto: Helmholtz Centre
CorazA?n que apareciA? en una zona sA�smica de Italia.

CientA�ficos del Centro AlemA?n de InvestigaciA?n de Geociencias GFZ han analizado los sedimentos de un lago durante una investigaciA?n sobre el cambio climA?tico, descubriendo que estos vestigios de hace miles de aA�os presentaban un corazA?n de cristal, como si fuera un regalo de San ValentA�n, segA?n los investigadores del GFZ (www.gfz-potsdam.de).

Los investigadores han elaborado una imagen de este sedimento, que muestra una fotografA�a microscA?pica de un cristal gemelo de clinopiroxeno, tomada bajo luz polarizada (con colores modificados) y un aumento de unas 200 veces, segA?n el GFZ.

El cristal ha sido encontrado en una capa de cenizas volcA?nicas que fue lanzada durante una erupciA?n del Monte Vesubio aproximadamente 9.300 aA�os atrA?s.

QuedA? depositado a una profundidad sedimentaria de 6,33 metros, en un lago del tipo a�?maara�� (surgido en un crA?ter volcA?nico) denominado a�?Lago Grande di Monticchioa�� y localizado en Basilicata, al sur de Italia, de acuerdo a los investigadores alemanes.

LOS HISPANOS PREFIEREN EL AMOR PASIONAL

Foto: Juan MillA?s / SINC
Los espaA�oles de todas las edades tienen mayoritariamente una concepciA?n a�?romA?nticaa�? del amor. Lo ven como una pasiA?n irresistible que implica sentimientos intensos, gran intimidad y una fuerte atracciA?n fA�sica, lo que se clasifica como amor a�?Erosa�?, segA?n una investigaciA?n de la Universidad de las Islas Baleares, UIB.

Los espaA�oles de todas las edades tienen mayoritariamente una concepciA?n a�?romA?nticaa�? del amor. Lo ven como una pasiA?n irresistible que implica sentimientos intensos, gran intimidad y una fuerte atracciA?n fA�sica, lo que se clasifica como amor a�?Erosa�?, segA?n una investigaciA?n de la Universidad de las Islas Baleares, UIB, basada en encuestas telefA?nicas.

El 80 por ciento de los entrevistados se mostraron de acuerdo con el estilo de amor pasional y, en eso, EspaA�a ofrece el mismo perfil que los paA�ses de LatinoamA�rica y se diferencia de otros mA?s cercanos geogrA?ficamente en Europa, pero con una cultura mA?s diferente, seA�ala al portal SINC Victoria Ferrer, directora de la investigaciA?n y profesora de PsicologA�a Social de la UIB.

Esta investigadora de la UIB (http://www.uib.es) piensa que la cultura mA?s expresiva de las personas latinas es uno de los factores que influyen en este fenA?meno.

LA TEMPERATURA DEL AMOR

Foto a que hace referencia el reportaje del Laboratorio de TermografA�a del Centro de InvestigaciA?n Mente, Cerebro y Comportamiento de la UGR.

Los investigadores Emilio GA?mez MilA?n y Francisco Tornay MejA�as, de la espaA�ola Universidad de Granada (UGR), han desarrollado un mA�todo basado en la termografA�a, que permite determinar si una persona estA? enamorada a travA�s de los cambios de temperatura que experimenta su cuerpo al contemplar la imagen de la persona amada.

SegA?n el Centro de InvestigaciA?n Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) de la UGR (www.ugr.es) este es el primer a�?mapa tA�rmico del amora�? que se realiza en el mundo.

Aunque los autores advierten de que a�?el patrA?n tA�rmico del amor es muy complejoa�?, aseguran que sus resultados demuestran que el amor sube la temperatura en las mejillas, las manos, la zona de la boca, el pecho y los genitales, entre uno y dos grados centA�grados.

a�?La termografA�a, tA�cnica que permite obtener imA?genes de las temperatura en distintas zonas, nos indica que la pasiA?n es como un acelerador que encendiera nuestro cuerpo”, segA?n el profesor de la UGR Emilio GA?mez MilA?n, investigador del Laboratorio de TermografA�a del CIMCYC.

GA?mez MilA?n explica a Efe el contenido de la combinaciA?n de dos imA?genes obtenidas en ese laboratorio durante este estudio, que acompaA�an este reportaje.

a�? La imagen de arriba corresponde a la lA�nea de base del mapa tA�rmico corporal de un sujeto antes de ver las imA?genes de su amada, mientras que la de abajo fue obtenida despuA�s de cinco minutos observando estas imA?genes, y en ella puede contemplarse cA?mo se incrementA? la temperatura en determinadas partes del cuerpoa�?, seA�ala.

“La imagen es de un chico que puntA?a alto en pasiA?n y bajo en intimidad y compromiso en su relaciA?n que es muy reciente (menos de seis meses) y se observa un efecto arousal (subida general de la temperatura en cara, manos y pecho)”, explica el profesor GA?mez MilA?n a Efe.