CadaA�26 de marzo se conmemora el DA�a Mundial de la Epilepsia, con el propA?sito de generar conciencia respecto a este trastorno neurolA?gico, uno de los mA?s comunes en el mundo. SegA?n datos de la OrganizaciA?n Mundial de la Salud (OMS), unos 50 millones de personas padecen epilepsia. Anualmente se diagnostican unos 2.4 millones de casos.

La conmemoraciA?n, tambiA�n conocida como el DA�a PA?rpura, fue instituidaA�desde 2008 como iniciativa deA�Cassidy Megan, una niA�a de origen canadiense, quien a sus nueve aA�os buscabaA�hacer conciencia acerca de la enfermedad.A�La tonalidad de la flor de lavandaA�fue la elegida debido aA�que estA? asociada con el sentimiento de la soledad, que puede experimentar un paciente con esta condiciA?n.

Y es que segA?n el portal web de la OMS, a pesar de que no se trata de una enfermedad contagiosa, en muchos lugares del mundo, los pacientes y sus familias pueden ser vA�ctimas de la estigmatizaciA?n y la discriminaciA?n, situaciones que segA?n el organismo,A�a menudo son mA?s difA�ciles de vencer que las propias convulsiones caracterA�sticas de la enfermedad. Las personas que viven con epilepsia pueden ser objeto de prejuicios y sufrir limitaciones como ver reducido su acceso a los seguros de vida y de enfermedad, tener dificultades para obtener el permiso de conducir u ocupar determinados puestos de trabajo. Lo anterior puede hacer que los afectados no busquen tratamiento para evitar que se los identifique con la enfermedad.

Cifras de la OMSA�indican que cerca del 80% de los pacientes con epilepsia viven en paA�ses de ingresos bajos y medianos; esta prevalencia se debeA�a la desnutriciA?n, infecciones del sistema nervioso central y complicaciones en el embarazo. De ese porcentaje, tres cuartas partes no reciben el tratamiento que necesitan, ya que la disponibilidad de medicamentos antiepilA�pticos en dichos paA�ses es baja.A�

En el marco de la conmemoraciA?n, el doctor Gustavo Fischbein, mA�dico neurA?logo y experto del A?rea de neurociencia de GSK Latam, quien recientemente estuvo de visita por PanamA?, nos hablA? sobre el padecimiento, con el fin de educar y sensibilizar a las personas.

Karen Bernal | Revista MIA
La epilepsia es una enfermedad cerebral crA?nica que se caracteriza por convulsiones recurrentes. Los episodios de convulsiones se deben a descargas elA�ctricas excesivas de grupos de cA�lulas cerebrales.

A?En quA� consiste la epilepsia?
Para poder entender quA� es la epilepsia, primero tenemos que recordar dos conceptos fundamentales de cA?mo funciona nuestro cerebro: Por un lado, sus cA�lulas se comunican entre ellas por medio de impulsos elA�ctricos, los cuales al desorganizarse dan sA�ntomas de crisis convulsivas; y por el otro lado, cada sector del cerebro se ocupa tanto de una parte de nuestro cuerpo como de la totalidad sus funciones.

Entonces, habiendo entendido esto, la epilepsia es un trastorno neurolA?gico crA?nico que se produce a nivel del sistema nervioso central (el cerebro), caracterizado por episodios sA?bitos, transitorios y auto limitados de actividad elA�ctrica cerebral no funcional. Esto se traduce en crisis convulsivas, que son la manifestaciA?n clA�nica de descargas elA�ctricas anormales y excesivas de grupos de cA�lulas cerebrales.

A?CuA?les son los sA�ntomas? A?CA?mo se realiza el diagnA?stico?
Los sA�ntomas pueden ser de los mA?s variados. Los mA?s comunes van desde sacudidas y contracciones musculares (sA�ntomas motores), los cuales representan las crisis convulsivas que todos conocemos, hasta cosquilleos, hormigueos y dolor (sA�ntomas sensitivos). TambiA�n dependen del sector cerebral involucrado y pueden dar, aunque con menos frecuencia, sA�ntomas auditivos (escuchar mA?sica o voces), sA�ntomas visuales, sA�ntomas psiquiA?tricos (con trastornos emocionales como ser miedo, tristeza o euforia transitorias). AdemA?s, muchas de las crisis se producen estando el paciente absolutamente consciente de lo que le sucede y no lo puede dominar, mientras que en otras sucede algo que denominamos a�?ruptura de contactoa�?, donde no existe registro del evento por parte del paciente, como sucede en las crisis de ausencias infantiles.

A?QuA� ocasiona la epilepsia?
Podemos distinguir varios orA�genes distintos. En primera instancia, el tipo mA?s frecuente de epilepsia, que afecta a 6 de cada 10 personas que la padecen, es la epilepsia idiopA?tica, es decir, la que no tiene una causa que podamos identificar con los mA�todos diagnA?sticos actuales. Por otro lado, tenemos la epilepsia secundaria o sintomA?tica, en la cual podemos determinar la causa, que pueden ser las secuelas de lesiones perinatales, malformaciones, alteraciones genA�ticas, traumatismos craneoencefA?licos, accidentes cerebrovasculares, infecciones cerebrales o tumores, todos ellos actuando como un foco que provoca actividad anormal al irritar el cerebro y se traduce en crisis convulsivas.

A?A quiA�nes afecta mA?s la enfermedad y por quA�?
Lo que se observa es que si bien la incidencia es en todas las edades, hay dos picos de prevalencia. El primero es en las edades tempranas de la vida y el segundo en la adultez; en cada uno de ellos hay causas bien determinadas que hacen que sea mA?s comA?n. Por ejemplo, en los primeros aA�os, pueden ser las causas vinculadas a los problemas durante el parto o sA�ndromes genA�ticos, mientras que en la adultez, la patologA�a cerebrovascular y enfermedades neurodegenerativas son las causas mA?s frecuentes.

A?Hay alguna forma de prevenir la epilepsia?
En realidad la prevenciA?n estarA�a ligada a todo lo que son las causas de la epilepsia sintomA?tica. Lo importante a rescatar es que no es una enfermedad contagiosa y que siempre es importante consultar tras cualquier primer episodio que pueda ser catalogado como una crisis convulsiva.

A?QuA� consecuencias a la salud conlleva la epilepsia?
Un paciente que se encuentra correctamente diagnosticado y por ende tratado con el medicamento adecuado puede desarrollar una vida absolutamente normal. No obstante, hay que admitir que en ciertas ocasiones existen casos mA?s difA�ciles que requieren de algunas precauciones extras, y que ademA?s se pueden asociar con otras enfermedades, haciendo mA?s delicado el correcto manejo del cuadro clA�nico.

A?Es una enfermedad controlable? A?En quA� consiste el tratamiento?
SA� es controlable, en lA�neas generales. A�Si bien aA?n no tenemos un tratamiento que modifique el curso propio de la enfermedad, disponemos de un arsenal muy grande de medicamentos que pueden controlar las crisis, haciendo que A�stas desaparezcan. Ellos son los que llamamos fA?rmacos antiepilA�pticos o anticonvulsivantes. Lo importante aquA� es que se realice un correcto diagnA?stico del tipo de convulsiones y epilepsia que el paciente padece para poder indicar el fA?rmaco adecuado, entendiendo que cada tipo de crisis responde a un grupo de fA?rmacos puntuales. AdemA?s, en ciertos casos especA�ficos, incluso existen alternativas quirA?rgicas para ayudar al control de la enfermedad.A�Las personas con epilepsia responden al tratamiento en aproximadamente un 70% de los casos, haciendo que con ello puedan tener una vida normal.

Cuidados que se deben considerar cuando hay un paciente con epilepsia
Si presenciamos un episodio de alguien teniendo una convulsiA?n, lo principal a realizar es sostenerle la cabeza para que no se la golpee (contra el piso), ayudarlo a que se encuentre acostado y ponerlo de lado por si llega a tener vA?mitos y hacer espacio para que no se golpee contra los objetos a su alrededor. A�Es fundamental evitar que se le introduzcan objetos en la boca para mantenerla abierta y facilitarle la respiraciA?n, pues el paciente va a continuar respirando por la nariz; esto lo A?nico que provocarA? es daA�o en el paciente o en la persona que lo intenta. Finalmente tambiA�n es A?til cronometrar el tiempo que dura la crisis y llamar por asistencia mA�dica.

Asimismo, es A?til que los pacientes lleven consigo algA?n tipo de identificaciA?n e informaciA?n con respecto a sus esquemas terapA�uticos para poder ser ayudados en caso de tener una crisis.